Supermarket Inggris Bertempur untuk Mengamankan Saham Saat Brexit Kacau

Warga Inggris dapat menghadapi kekurangan makanan segar, kenaikan harga dan lebih sedikit variasi jika negara itu meninggalkan Uni Eropa bulan depan tanpa menyetujui persyaratan perdagangan, kata pejabat industri makanan.

Dengan tidak adanya kesepakatan ketika tanggal keluar Inggris 29 Maret mendekati, supermarket menimbun, bekerja pada pasokan alternatif dan menguji rute baru untuk mengatasi kebuntuan yang diharapkan di perbatasan tetapi mengatakan mereka menghadapi hambatan yang tidak dapat diatasi.

“Anda tidak dapat menimbun hasil bumi segar, Anda tidak punya ruang dan itu tidak akan segar,” kata Tim Steiner, kepala perintis supermarket online Ocado.

Peringatan itu, termasuk pembicaraan tentang apakah penjatahan akan diperlukan, adalah bagian dari serentetan keprihatinan dari kalangan bisnis yang mengatakan mereka dibebani oleh ketidakpastian dalam apa yang sebelumnya dianggap sebagai benteng stabilitas ekonomi dan politik Barat.

Terakhir kali persediaan makanan Inggris terkena dampak serius adalah ketika protes bahan bakar memicu kepanikan membeli hampir dua dekade lalu, memaksa beberapa supermarket untuk menjatah susu dan roti dan yang lainnya untuk memperingatkan bahwa stok akan habis dalam beberapa hari.

Para eksekutif dalam rantai makanan mengatakan Inggris lebih siap daripada 2000, tetapi gangguan mungkin lebih luas dan berlangsung lebih lama dari beberapa hari sebelum perselisihan bahan bakar diselesaikan.

James Bielby, kepala Federasi Distributor Grosir, mengatakan pelanggan ritel dan katering anggotanya meminta pasokan antara satu dan delapan minggu ekstra. Tetapi penyimpanan terbatas dalam industri yang beroperasi “tepat waktu” untuk memaksimalkan umur simpan barang.

Persaingan yang ketat dan margin yang tipis di sektor supermarket Inggris juga telah membuat perencanaan darurat menjadi lebih rumit. James Walton, kepala ekonom di IGD yang bekerja dengan industri untuk meningkatkan rantai pasokan, mengatakan penyimpanan telah berkurang selama beberapa dekade untuk menekan modal kerja.

Yang tersisa sekarang penuh. “Jadi ruang surplus di dalam toko sedang digunakan dan kontainer berada di tempat parkir,” katanya.

Mike Coupe, bos supermarket Sainsbury terbesar kedua di Inggris, mengatakan persediaan tidak akan bertahan lama. “Kami tidak memiliki kapasitas dan negara juga tidak akan menimbun lebih dari nilai beberapa hari,” katanya pada Januari, menggemakan peringatan supermarket kepada Perdana Menteri Tony Blair pada 2000 ketika krisis bahan bakar.