Steven Mnuchin Berharap Pertemuan Perdagangan di China Bisa Produktif

Menteri Keuangan AS Steven Mnuchin mengatakan pada hari Rabu bahwa ia berharap untuk pertemuan perdagangan “produktif” di China minggu ini, karena kedua negara berusaha untuk menuntaskan kesepakatan di tengah sengketa yang memburuk yang telah melihat kedua tingkat tarif satu sama lain.

Tarif A.S. impor impor dari China senilai $ 200 miliar dijadwalkan naik menjadi 25 persen dari 10 persen jika kedua belah pihak tidak dapat mencapai kesepakatan pada batas waktu 1 Maret, meningkatkan rasa sakit dan biaya di sektor-sektor dari elektronik konsumen ke pertanian.

Mnuchin, ditanya oleh wartawan ketika dia meninggalkan hotelnya di Beijing apa harapannya untuk kunjungan itu, mengatakan “pertemuan produktif”. Dia tidak menguraikan. Mnuchin, bersama dengan Perwakilan Dagang AS Robert Lighthizer, tiba di ibukota Cina pada hari Selasa.

Presiden A.S. Donald Trump mengatakan pada hari Selasa bahwa ia dapat membiarkan batas waktu untuk perjanjian perdagangan “turun sebentar,” tetapi ia lebih memilih untuk tidak dan berharap untuk bertemu dengan Presiden China Xi Jinping untuk menutup kesepakatan di beberapa titik.

Penasihat Trump sebelumnya menggambarkan 1 Maret sebagai “tenggat waktu yang sulit,” tetapi Trump mengatakan kepada wartawan untuk pertama kalinya bahwa penundaan sekarang mungkin terjadi.

Semakin banyak bisnis dan anggota parlemen AS telah menyatakan harapan untuk penundaan kenaikan tarif sementara kedua belah pihak mengatasi tuntutan AS yang sulit untuk perubahan kebijakan struktural besar oleh China yang bertujuan untuk mengakhiri pemindahan paksa rahasia dagang Amerika, mengekang subsidi industri Beijing dan menegakkan hak kekayaan intelektual.

Trump mengatakan pekan lalu bahwa dia tidak berencana untuk bertemu dengan Xi sebelum batas waktu 1 Maret. Mnuchin dan Lighthizer dijadwalkan mengadakan pembicaraan pada hari Kamis dan Jumat dengan Wakil Perdana Menteri Liu He, penasihat ekonomi utama Xi.

Putaran pembicaraan terakhir di Beijing dimulai pada hari Senin dengan diskusi di antara para pejabat tingkat wakil untuk mencoba mencari tahu rincian teknis, termasuk mekanisme untuk menegakkan perjanjian perdagangan apa pun.

Putaran pembicaraan pada akhir Januari berakhir dengan beberapa kemajuan yang dilaporkan, tetapi tidak ada kesepakatan dan pernyataan A.S. yang membutuhkan lebih banyak pekerjaan. China dan Amerika Serikat, dua ekonomi terbesar di dunia, juga memiliki serangkaian perselisihan lain, termasuk raksasa telekomunikasi China Huawei Technologies.

Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo memperingatkan sekutu pada hari Senin terhadap penggelaran peralatan dari raksasa telekomunikasi China Huawei di tanah mereka, dengan mengatakan itu akan membuat lebih sulit bagi Washington untuk “bermitra bersama mereka”.

Amerika Serikat dan sekutu Baratnya percaya bahwa peralatan Huawei dapat digunakan untuk spionase, dan melihat ekspansi Huawei ke Eropa tengah sebagai cara untuk mendapatkan pijakan di pasar Uni Eropa.