Perundingan Perdagangan AS-Cina Bergerak ke Tingkat yang Lebih Tinggi

Menteri Keuangan AS Steven Mnuchin mengatakan dia menantikan pembicaraan perdagangan dengan China pada hari Kamis, saat pembicaraan di Beijing bergerak ke tingkat yang lebih tinggi dalam upaya untuk mengurangi perang tarif sebelum tenggat waktu 1 Maret untuk kesepakatan.

Pembicaraan itu, yang dijadwalkan akan berlangsung hingga Jumat, mengikuti tiga hari pertemuan tingkat wakil untuk mengerjakan perincian teknis, termasuk mekanisme untuk menegakkan perjanjian perdagangan apa pun.

“Menunggu diskusi hari ini,” kata Mnuchin kepada wartawan tanpa menjelaskan lebih lanjut ketika dia meninggalkan hotelnya.

Dia dan Perwakilan Dagang AS Robert Lighthizer membuka pertemuan tak lama kemudian di wisma tamu negara bagian Diaoyutai dengan Wakil Perdana Menteri China Liu He, penasihat ekonomi utama untuk Presiden Cina Xi Jinping.

Tarif A.S. impor impor dari China senilai $ 200 miliar dijadwalkan naik menjadi 25 persen dari 10 persen jika kedua belah pihak tidak mencapai kesepakatan dengan tenggat waktu, meningkatkan tekanan dan biaya di sektor-sektor dari elektronik konsumen ke pertanian.

Presiden A.S. Donald Trump mengatakan kepada wartawan pada hari Rabu bahwa negosiasi telah berlangsung “sangat baik”.

Penasihat Trump menggambarkan 1 Maret sebagai “tenggat waktu yang sulit”, dan presiden mengatakan penundaan itu mungkin dilakukan meskipun dia lebih suka tidak melakukannya.

Sebuah laporan Bloomberg mengutip sumber-sumber yang mengatakan Trump mempertimbangkan untuk mendorong kembali tenggat waktu 60 hari untuk memberi para negosiator lebih banyak waktu.

Menanggapi hal itu, Hu Xijin, kepala redaksi tabloid nasionalis China, Global Times, tweeted bahwa spekulasi mengenai perpanjangan itu “tidak akurat”, mengutip sumber yang dekat dengan pembicaraan.

Trump mengatakan dia tidak berharap untuk bertemu dengan Xi sebelum 1 Maret, tetapi Sekretaris Pers Gedung Putih Sarah Sanders telah meningkatkan kemungkinan pertemuan antara para pemimpin di retret pribadi presiden di Mar-a-Lago di Florida.

Wakil Sekretaris Departemen Pertanian AS Stephen Censky mengatakan pada hari Rabu bahwa kedua presiden diperkirakan akan bertemu “pada bulan Maret,” tetapi tidak ada tanggal yang ditentukan.