Pemimpin Hong Kong Melihat ‘Jalan Keluar’ dari Kekacauan Melalui Dialog

Pemimpin Hong Kong Carrie Lam mengatakan pada hari Selasa bahwa ia berharap akhir pekan yang damai protes anti-pemerintah adalah awal dari upaya untuk memulihkan ketenangan. Bahwa pembicaraan dengan pemrotes tanpa kekerasan akan memberikan “jalan keluar” bagi kota yang dikuasai Cina itu.

Ratusan ribu pemrotes berunjuk rasa secara damai dalam hujan lebat pada hari Minggu. Di minggu kesebelas dari apa yang sering menjadi demonstrasi kekerasan.

“Saya sungguh berharap ini adalah awal dari masyarakat kembali ke kedamaian dan menjauh dari kekerasan,” kata Lam.

“Kami akan segera memulai pekerjaan untuk membangun platform untuk dialog. Dialog ini, saya harap, akan didasarkan pada saling pengertian dan rasa hormat dan menemukan jalan keluar untuk Hong Kong hari ini,” katanya.

Kemarahan meletus pada Juni lalu karena rancangan undang-undang yang sekarang ditangguhkan yang memungkinkan tersangka kriminal di bekas koloni Inggris diekstradisi ke daratan Cina untuk diadili.

Kerusuhan telah dipicu oleh kekhawatiran yang lebih luas tentang erosi kebebasan yang dijamin di bawah formula “satu negara, dua sistem” yang diberlakukan setelah kembalinya Hong Kong ke Cina pada tahun 1997, termasuk peradilan independen dan hak untuk protes.

Protes telah memicu reaksi tajam dari Beijing, yang menuduh negara-negara asing. Termasuk Amerika Serikat, mengobarkan kerusuhan di wilayah tersebut. China juga telah mengirimkan peringatan yang jelas bahwa intervensi paksa mungkin dilakukan, dengan pasukan paramiliter mengadakan latihan di Shenzhen.

Kantor Luar Negeri Inggris mengatakan sangat prihatin dengan laporan bahwa seorang anggota staf Hong Kong. Telah ditahan di Cina daratan, tetapi tidak ada saran segera bahwa ada kaitan dengan protes.

Anggota staf Simon Cheng tidak kembali bekerja pada 9 Agustus setelah mengunjungi kota tetangga daratan Shenzhen hari sebelumnya, situs web berita Hong Kong, HK01 melaporkan.

Twitter Inc (NYSE: TWTR) dan Facebook Inc (NASDAQ: FB) juga mengatakan pada hari Senin bahwa mereka telah membubarkan kampanye media sosial. Yang didukung negara yang berasal dari Cina daratan yang berusaha untuk melemahkan protes di Hong Kong.

Protes lebih lanjut direncanakan dalam beberapa hari ke depan. Termasuk oleh pekerja kereta bawah tanah MTR pada hari Rabu, siswa sekolah menengah pada hari Kamis dan akuntan pada hari Jumat.

Protes terus menimbulkan korban pada ekonomi dan pariwisata kota. Dengan pusat keuangan Asia di ambang resesi pertama dalam satu dekade.

Universitas Singapura telah membatalkan program pertukaran ke Hong Kong. Setelah Singapura memperingatkan warganya untuk menunda perjalanan di sana, situs web berita Today melaporkan.

Kementerian luar negeri Singapura mengatakan dalam sebuah penasehat pekan lalu protes besar di Hong Kong. Menjadi tidak terduga dan dapat berubah menjadi kekerasan dengan sedikit atau tanpa pemberitahuan.