Plot Distrik Keuangan London Dimulai Ulang Karena COVID Menggabungkan Brexit

banner-panjang

Bagi pengusaha fintech Lewis Liu, tidak ada kota lain di dunia yang bisa dibandingkan dengan London.

Lahir di Cina dan dibesarkan di New York, CEO dan salah satu pendiri Eigen Technologies selalu bermimpi untuk mendirikan bisnis di Square Mile, jantung bersejarah keuangan Eropa dan rumah bagi kumpulan bakat global yang penting bagi perusahaan seperti miliknya.

Tapi kurang dari setahun setelah membuka kantornya dalam jarak beberapa meter dari Bank of England, Liu selalu berada di bawah ancaman.

Kota, sebutan distrik keuangan London, telah selamat dari Kebakaran Besar, Kematian Hitam dan pergolakan lainnya selama berabad-abad. Namun kali ini, ia menghadapi pukulan ganda di masa depannya.

COVID-19 menguras kehidupan dan kemakmuran dari hampir setiap kota besar di dunia, tetapi London juga menghadapi penghitungan kedua yang unik setelah Inggris berpisah dengan Uni Eropa pada 1 Januari.

“Saya datang ke London karena itu benar-benar global dan Brexit pasti menggigit visi cerah dan futuristik yang saya miliki,” kata Liu, yang perusahaannya didukung oleh Goldman Sachs (NYSE: GS ) dan dana kekayaan Singapura Temasek.

“Dalam jangka menengah, saya memiliki kepercayaan pada City, dalam jangka panjang saya tidak tahu,” katanya, mengutip kekhawatiran akan terjadinya brain drain yang dapat merusak pertumbuhan perusahaan mudanya.

Sebelum pandemi melanda, London sedang mempermainkan bagaimana ia bisa tetap menjadi salah satu pusat keuangan terkemuka dunia, dengan Paris dan Milan sudah menawarkan pemanis untuk memburu bakat.

Sementara pekerjaan “Brexodus” lebih ringan dari yang diperkirakan, tantangan itu sekarang menjadi pertarungan eksistensial karena budaya kerja jarak jauh baru yang ditimbulkan oleh COVID-19 membuat gedung pencakar langit London sebagian besar kosong dan pemandangan kantor yang berkembang compang-camping.

“Kami lebih mengkhawatirkan tempat itu, kerusakan yang disebabkan oleh kurangnya langkah kaki,” kata Catherine McGuiness, pemimpin Perusahaan Kota London, yang telah memimpin distrik keuangan sejak 1191.

KOTA GHOST MERASA PANAS

Penggunaan transportasi umum di Kota masih hanya 17% dari tingkat pra-COVID pada 4 Desember, setelah penutupan kedua, dengan kunjungan kantor turun 54%, menurut Laporan Mobilitas Google (NASDAQ: GOOGL ).

Selain itu, hampir setengah dari pekerja Inggris berniat untuk membagi minggu kerja mereka antara kantor dan rumah selama enam bulan ke depan, sebuah survei September oleh British Council for Offices menemukan.

Negosiator Inggris dan UE telah melakukan upaya terakhir untuk menuntaskan kesepakatan perdagangan pasca-Brexit. Tetapi bahkan jika kesepakatan tercapai, City tidak akan mempertahankan akses yang sama ke UE, kepala layanan keuangan blok itu memperingatkan.

Dan dengan ekonomi Inggris mengalami pukulan paling merusak dalam 300 tahun karena pandemi, tidak mungkin ada waktu yang lebih buruk untuk kekacauan di layanan keuangan, sapi perah terbesarnya. Sektor ini bernilai 130 miliar pound ($ 173 miliar) setahun dan menyumbang 76 miliar pound ke Departemen Keuangan pada 2019.

Bank of England memperkirakan sepertiga – atau 10 miliar pound – ekspor jasa keuangan ke UE akan hilang karena Brexit. 10 miliar pound lainnya berisiko jika akses UE dibatasi mulai Januari.

Tekanan terus menumpuk di City untuk beradaptasi, dan mencari pasar internasional alternatif, karena persaingan semakin ketat.

“Di depan internasional, tergantung pada City untuk menunjukkan, jika mereka bisa, bahwa ada alasan bagus untuk kesuksesan mereka,” kata Sharon Bowles, mantan anggota parlemen Uni Eropa dan sekarang anggota House of Lords Inggris.

‘LONDON CEK SETIAP KOTAK’

Beberapa memiliki pandangan optimis tentang masa depan.

Adam Goldin, kepala pengembangan Inggris di CC Land yang terdaftar di Hong Kong, pemilik Gedung Leadenhall berlantai 52 di Kota, mengatakan daya tarik London terhadap perusahaan blue-chip melampaui Brexit, berkat undang-undang ketenagakerjaan yang ramah bisnis, sistem pendidikan kelas dunia, sejarah dan budaya.

Namun demikian, setelah dua kali penguncian, tuan tanah harus bekerja lebih keras untuk membujuk staf kembali ke kantor dan pekerjaan yang membosankan di salah satu perjalanan terpanjang di Eropa.

“Kebaruan dari bangun dari tempat tidur untuk menyalakan laptop berkurang sekarang, tetapi ekspektasi tentang apa yang diberikan tempat kerja akan lebih tinggi,” kata Goldin.

Konsultan real estat Knight Frank mengatakan penggunaan ruang kantor di Kota turun 68% pada kuartal ketiga, tahun-ke-tahun, memicu dorongan pejabat Kota untuk meningkatkan strategi diversifikasi penyewa menuju teknologi, media dan hukum.

Sejak pembelian 1,15 miliar pound gedung pencakar langit tertinggi kedua di City pada Juni 2017, CC Land telah meluncurkan serangkaian fasilitas penyewa yang lebih mirip dengan hotel bintang lima, kata Goldin.

Enam dari 45 lantai di properti yang terisi penuh ini diizinkan untuk penyewa non-keuangan dari berbagai sektor termasuk layanan TI, acara, arsitektur dan desain, dan distribusi energi. Sewa rata-rata masih berjalan sekitar 10 tahun.

Pekerja dapat menghadiri program pendidikan, lokakarya kesehatan mental, dan bootcamp kebugaran serta acara sosial di tempat.

“Jika orang ingin berada di London, bisnis juga harus ada di sana,” kata Goldin. “Alternatif Eropa lainnya tidak memenuhi daftar atribut pusat kota. London memeriksa setiap kotak. Kecuali mungkin cuacanya.”

MEMENANGKAN DUNIA

Jika London dapat mengabaikan ancaman dua kali lipat yang ditimbulkan oleh Brexit dan COVID, hadiahnya adalah kemakmuran yang berkelanjutan.

“Kami perlu melihat dengan sangat hati-hati apa yang diinginkan orang dan memastikan aturan perencanaan akan memenuhi kebutuhan yang akan datang,” kata McGuiness. “Saya yakin kami akan tetap menjadi pusat layanan keuangan dan profesional.”

Para pejabat juga menulis ulang buku peraturan untuk membuat pasar London lebih menarik bagi perusahaan teknologi dan perusahaan dari negara-negara di luar UE.

Inggris telah menandatangani kesepakatan perdagangan dengan Jepang yang mencakup kerja sama regulasi untuk memotong birokrasi bagi bank internasional, dan menghindari pemberi pinjaman harus menyimpan data keuangan secara lokal. Inggris dan Swiss mengatakan mereka akan menerima aturan satu sama lain untuk memperdalam hubungan dalam layanan keuangan.

John Glen, menteri jasa keuangan Inggris, mengatakan RUU Jasa Keuangan yang baru akan menciptakan sistem regulasi yang modern, fleksibel dan kuat.

Mantan komisaris jasa keuangan Uni Eropa Jonathan Hill telah meluncurkan tinjauan aturan pencatatan London, melihat float bebas dan struktur saham kelas ganda, untuk memastikan London dapat terus bersaing dengan archrival New York setelah kehilangan akses tak terbatas ke UE, pelanggan terbesarnya. .

“Jasa keuangan Inggris telah lama memiliki reputasi untuk standar dan keandalan yang tinggi, inovasi dan pemikiran kepemimpinan,” James Bardrick, kepala bank global Citi Inggris, mengatakan kepada Reuters. “Selama ini terus berlanjut, tidak ada alasan kami tidak dapat melakukan lebih banyak bisnis dunia.”

SWEATSHIRTS AND SUITS

Ekosistem bisnis yang menukar daya tarik London juga merangkul kebutuhan akan perubahan.

City Social, restoran berbintang Michelin yang bertengger di puncak gedung pencakar langit Tower 42, telah mengubah penawarannya untuk melayani generasi baru klien, yang menginginkan makanan bisnis tidak terlalu formal dan lebih terjangkau.

“Kota ini menjadi lebih kasual, dengan peningkatan pakaian kerja dan kasual yang fleksibel,” kata Manajer Umum Tim Smith, menandai kenaikan 30% pada selimut di bar Social 24 restoran, yang telah berfungsi ganda sebagai pusat kerja untuk orang sibuk. pelanggan.

Menu set bar dengan tiga hidangan menampilkan piring bayi panggang dan risotto bawang putih dengan harga 21 pound, dibandingkan dengan lebih dari 50 pound untuk harga terendah tiga hidangan yang ditawarkan “a la carte” di restoran.

Sejauh ini, pekerjaan yang menghantam City lebih rendah dari yang dikhawatirkan, dengan EY Brexit Tracker pada bulan Oktober menunjukkan London telah kehilangan kurang dari 8.000 pekerjaan keuangan ke UE sejak referendum 2016.

Perkiraan awal berkisar dari sekitar 30.000 peran dalam satu tahun setelah meninggalkan UE hingga 75.000 pada tahun 2025.

Bagi Liu, ketakutannya adalah cita rasa finansial London yang unik, bersejarah dan canggih, masih bisa hilang.

Sebelum pandemi, ia senang melihat jenis fintech yang mengenakan kaus berdesakan untuk layanan bartender bersama bankir yang cocok selama ritual minuman pasca-kerja Jumat malam.

“Ruang yang kami tempati dulunya adalah back-office untuk HSBC. Ini cukup simbolis, seperti bank dan perusahaan tradisional di Kota yang memberikan ruang untuk perusahaan seperti milik kami,” katanya.

“Kami telah menjalin diri kami ke dalam struktur Kota. Saya sangat berharap bahwa ketika penguncian selesai, itu masih terjadi.” /investing

Berita Terkait