Pembekuan Texas Menimbulkan Kekhawatiran Tentang Tagihan Tarif Variabel yang ‘Konyol’

banner-panjang

Di Spring, Texas, sekitar 20 mil (32 km) utara Houston, Akilah Scott-Amos menatap tagihan listrik lebih dari $ 11.000 untuk bulan ini, jauh dari tagihan $ 34-nya saat ini tahun lalu. .

“Apa yang akan aku lakukan?” Scott-Amos, 43, berkata. Dia termasuk di antara jutaan penduduk Texas yang kehilangan listrik selama beberapa hari dalam cuaca dingin yang menggigit yang menyebabkan jaringan listrik negara bagian, yang dioperasikan oleh Dewan Keandalan Listrik Texas, rusak. “Kurasa opsinya adalah, apa, aku akan membayarnya? Aku hanya merasa kita tidak perlu melakukannya.”

Penyedia listrik Scott-Amos adalah Griddy, sebuah perusahaan yang berbasis di Houston yang menyediakan listrik grosir dengan tarif variabel dengan biaya bulanan $ 9,99. Dia dan banyak orang lain yang mendaftar untuk rencana dengan tingkat variabel menghadapi tagihan listrik yang meroket karena harga spot gas alam naik beberapa ribu persen dalam hitungan hari selama cuaca dingin yang tidak terduga.

Lebih dari selusin negara bagian saat ini mengizinkan pelanggan untuk mendaftar dengan pemasok dengan harga bervariasi selain perusahaan distribusi listrik mereka. Karena perubahan iklim menyebabkan kejadian cuaca yang lebih tidak terduga, mereka yang berpartisipasi dalam rencana tersebut menghadapi kemungkinan perubahan liar dalam biaya bulanan mereka di beberapa bagian Amerika Serikat yang jarang mengalami perubahan suhu yang besar.

Jumlah pelanggan AS yang membayar tarif variabel tidak jelas, tetapi pada 2019 sekitar 11 juta rumah dan bisnis terdaftar dalam apa yang disebut program penetapan harga dinamis, menurut Administrasi Informasi Energi AS. Paket tersebut bervariasi, tetapi mencakup opsi penggunaan puncak serta paket dengan tarif variabel.

Pemadaman bergilir minggu lalu di Texas dan tagihan yang meroket kemungkinan akan mengurangi upaya di negara bagian lain untuk memperkenalkan struktur harga utilitas yang lebih kompetitif, kata John Howat, seorang analis energi senior di National Consumer Law Center, sebuah kelompok advokasi konsumen.

Hingga minggu ini, di beberapa negara bagian, pemasok listrik mendorong “untuk membuatnya menjadi gratis-untuk-semua, seperti di Texas,” katanya, mengacu pada rencana gaya tarif variabel.

Beberapa negara bagian yang terkena dampak badai telah mengumumkan penyelidikan atas tagihan listrik yang meroket. Jaksa Agung Oklahoma Mike Hunter mengatakan selama konferensi pers hari Senin bahwa dia akan melihat apakah perusahaan melanggar undang-undang Oklahoma yang melarang perusahaan menaikkan harga lebih dari 10% untuk barang atau jasa setelah keadaan darurat diumumkan.

“Tujuannya adalah, dengan cara yang substantif dan produktif, mencari cara untuk mengurangi dampak dari fenomena tagihan utilitas yang kami harapkan akan terlihat dalam beberapa bulan mendatang,” katanya.

UTILITY BILL ‘TSUNAMI’

“Saya pasti akan melawan tagihan ini sebanyak yang saya bisa,” kata mantan pelanggan Griddy, Lorna Rose, seorang asisten administrasi berusia 33 tahun di Dallas, yang mengumpulkan sekitar $ 900 dalam biaya sebelum berhasil beralih ke penyedia listrik yang berbeda. Tagihan bulanan biasanya kurang dari $ 100 per bulan.

“Hal terakhir yang akan saya lakukan adalah membuat diri saya stres dengan melunasi tagihan konyol ini. Seharusnya tidak pernah terjadi sejak awal,” katanya.

Regulator utilitas Texas untuk sementara akan melarang perusahaan listrik untuk menagih pelanggan atau memutus mereka karena tidak membayar, Gubernur Greg Abbott mengatakan pada hari Minggu.

Pasar Texas memiliki hampir 7 juta pelanggan perumahan, dan kebanyakan orang tidak memiliki rencana tingkat variabel, kata Catherine Webking, seorang mitra di firma hukum Scott Douglass & McConnico yang berbasis di Austin.

Griddy, yang memiliki 29.000 pelanggan, menurut laporan media lokal, akan menyumbang 0,4% dari total pelanggan perumahan negara bagian.

“Penting untuk dipahami bahwa ini adalah bagian yang sangat kecil,” kata Webking.

Namun, beberapa pelanggan utilitas dengan paket harga tetap bisa mendapatkan tagihan yang lebih tinggi juga.

San Antonio’s CPS Energy, perusahaan gas dan listrik terbesar di negara itu dengan lebih dari 840.000 pelanggan, biasanya memberikan biaya bahan bakar kepada pelanggan untuk menghasilkan atau membeli daya.

Pada hari Jumat, dikatakan di Twitter bahwa mereka akan mempertimbangkan untuk menyebarkan tagihan utilitas pelanggan selama 10 tahun. Tweet itu menuai kritik, dengan banyak komentator membandingkan tagihan semacam itu dengan hipotek.

“Kami akan mengalami tsunami di seluruh negara bagian yang terkait dengan keterjangkauan pelanggan,” kata Kepala Eksekutif Paula Gold-Williams dalam sebuah pengarahan pada hari Senin, menambahkan bahwa CPS tidak akan menambahkan biaya tersebut ke tagihan sementara mereka mencari bantuan negara.

Harga gas alam melonjak sebanyak 16.000% selama badai, dan CPS tidak memiliki cukup pasokan, juga tidak cukup melakukan lindung nilai terhadap lonjakan harga, kata Gold-Williams. Perusahaan air minum belum mengetahui biaya penuh dari badai musim dingin, tambahnya.

Karena konsumen bergumul dengan lonjakan tagihan yang tiba-tiba, beberapa perusahaan mendapat untung besar. “Minggu ini seperti mendapatkan jackpot,” kata Roland Burns, presiden dan kepala keuangan di Comstock Resources (NYSE: CRK ), penyedia gas alam.

Griddy mengatakan dalam email balasan otomatis ke Reuters bahwa mereka sedang dalam pembicaraan dengan ERCOT untuk mendapatkan bantuan bagi pelanggan yang terkena “harga non-pasar.” Ia menambahkan bahwa mereka memiliki rencana pembayaran yang ditangguhkan untuk pelanggan dengan saldo negatif.

Itu mungkin tidak membantu pelanggan seperti Scott-Amos.

“Saya tidak begitu yakin apa yang harus saya lakukan,” katanya. “Haruskah saya mengambil dari 401K saya? Haruskah saya mendapatkan pinjaman?” /investing

*mi

Berita Terkait