Kereta Bawah Tanah Kelas Dunia Hong Kong dalam Krisis Setelah Serangan Berulang

banner-panjang

Dari Sydney ke Stockholm, pemerintah yang mencari bantuan dengan sistem kereta api mereka beralih ke MTR Corp. Hong Kong, yang terkenal dengan kereta komuter yang cepat, bersih, dan andal.

Gambar yang dipoles itu sekarang ternoda di rumah, karena berbulan-bulan kerusuhan sering berubah menjadi kekerasan dan perusakan di kereta bawah tanah Hong Kong. Fasilitas MTR lebih mirip medan perang di akhir pekan. Para pengunjuk rasa telah menghancurkan jendela dan membuat api menyala di luar stasiun. Polisi telah menembakkan semprotan merica dan terlihat memukuli orang-orang di atas kereta. Aktivis berpakaian hitam telah memprotes di pusat-pusat perbelanjaan milik MTR dan menghambat layanan pada jaringan, yang memiliki lebih dari 90 stasiun.

Pada hari Minggu, MTR berada di pusat lebih banyak bentrokan ketika para pengunjuk rasa membakar sebuah stasiun di luar daerah Wan Chai dan memecahkan jendela. Sejumlah stasiun ditutup karena kota itu bergulat dengan akhir pekan yang penuh kekerasan.

Bagi banyak aktivis, MTR telah menjadi antagonis, bekerja dengan pemerintah dan polisi untuk menekan gerakan pro-demokrasi mereka dengan menutup stasiun dan mencegah orang pergi ke dan dari protes.

 “Mereka mengorbankan keselamatan penumpang untuk polisi,” kata Katherine Chau, seorang pekerja bandara berusia 26 tahun yang telah mengambil bagian dalam protes, sekarang di akhir pekan ke 15 mereka. Pada awal September, dia mulai melompati pintu putar MTR daripada membayar sebagai cara menentang sistem yang lebih luas.

Ini telah berubah menjadi tantangan bagi tim kepemimpinan baru yang berjuang untuk mempertahankan ekspansi MTR di luar negeri sementara juga mengandung kerusakan dari skandal konstruksi 2018 yang sangat merusak reputasinya di Hong Kong.

Stok Teraman Hong Kong Jatuh dari Rel saat Protes Melanda MTR

Di luar negeri, MTR mengoperasikan jaringan kereta api di Australia, Swedia, dan AS. Lebih dekat ke rumah, perusahaan menjalankan kereta api di daratan Cina dan akan mengoperasikan sistem kereta api ringan yang dijadwalkan akan segera dibuka di Macau.

Chief Executive Officer MTR, Jacob Kam telah bertugas sejak April dan Rex Auyeung menjadi ketua pada bulan Juli. Mereka harus bersaing dengan krisis mingguan karena bentrokan antara demonstran dan polisi berulang kali melumpuhkan arteri tersibuk jaringan. Pasangan ini juga menghadapi penurunan pendapatan dari ekonomi yang melambat. Cathay Pacific Airways Ltd. pada 11 September melaporkan penurunan terbesar dalam lalu lintas penumpang dalam lebih dari satu dekade. Pertanda buruk bagi perusahaan seperti MTR yang mengandalkan pengeluaran wisatawan, menurut Michael Wu, seorang analis Morningstar yang berbasis di Hong Kong. Inc.

“Jalur Airport Express akan terpukul paling parah karena sangat didorong oleh pariwisata,” kata Wu.

MTR tidak menanggapi permintaan komentar tentang dampak bisnis kerusuhan tersebut. Dalam sebuah pernyataan pada 8 September. Perusahaan mengatakan mengutuk kekerasan dan menutup stasiun hanya “sebagai upaya terakhir demi keselamatan staf dan penumpang.”

Saham MTR turun 2% pada awal perdagangan di Hong Kong pada hari Senin, sementara indeks acuan Hang Seng turun 1,2%. Dalam sebuah pernyataan, operator kereta bawah tanah mengatakan bahwa sejumlah besar fasilitas stasiun telah rusak dan bom bensin telah dilemparkan ke beberapa stasiun.

MTR telah mengambil panas dari kedua sisi konflik. Sementara pengunjuk rasa anti-pemerintah menargetkan perusahaan. Media milik pemerintah China juga mengeluarkan serangan terik bulan lalu, ketika MTR menjalankan kereta tambahan untuk mengakomodasi lonjakan permintaan dari orang-orang yang berpartisipasi dalam demonstrasi.

“MTR mengoperasikan kereta eksklusif untuk pengunjuk rasa yang kejam,” kata kantor berita resmi Xinhua dalam tweet 22 Agustus. “MTR, sarana transportasi umum? Atau kaki tangan perusuh? ”

Pada akhir pekan 7 dan 8 September saja, MTR menutup tujuh stasiun, termasuk persimpangan utama seperti Pangeran Edward. Pada 8 September, api menyala di luar stasiun Central di kawasan bisnis utama Hong Kong.

Dalam surat terbuka kepada penumpang MTR yang dirilis pada 8 September, dua pejabat tinggi itu mengkritik kekerasan dan perusakan. Mereka katakan mengancam keselamatan staf MTR. Surat itu tidak merujuk pada kekhawatiran yang diajukan pengunjuk rasa tentang kerjasama perusahaan dengan pemerintah dan polisi.

“Pada saat yang genting ini, kami berharap semua sektor masyarakat dapat menghargai dan menjaga jaringan kereta api ini yang telah membawa ingatan kolektif kami selama beberapa dekade terakhir,” tulis Auyeung dan Kam.

Operator kereta yang terkepung memiliki satu keunggulan utama: pasar tawanan yang bergantung pada jaringan transportasi. Meskipun ada gangguan akhir pekan, sistem metro masih beroperasi seperti biasa sebagian besar waktu, melayani jutaan penumpang sehari.

“Anda mungkin melihat pengurangan dalam jumlah penumpang, tetapi masyarakat umum masih akan menggunakan sistem angkutan massal,” kata Ralph Ng, seorang analis Layanan Investor Moody.

Di luar protes, operator menghadapi lebih banyak kesulitan. Kam dan Auyeung mengambil alih sebagai bagian dari upaya pembersihan rumah menyusul dugaan pelanggaran keselamatan yang disebabkan oleh pintasan konstruksi kontraktor pada jalur baru yang lama tertunda antara Shatin, pinggiran kota di Wilayah Baru, dan distrik Tengah. Investigasi pemerintah sedang berlangsung dan MTR sedang dalam diskusi dengan pihak berwenang mengenai penyelesaian, kata perusahaan itu dalam pernyataan 18 Juli. MTR pada bulan Juli menyisihkan HK $ 2 miliar ($ 256 juta) untuk menyediakan biaya yang terkait dengan proyek Shatin-Central.

Di luar negeri, layanan kereta komuter Stockholm yang dikelola perusahaan “kemungkinan akan tetap berada dalam posisi merugi selama beberapa tahun,” kata MTR. Dalam laporan pertengahan tahun yang diterbitkan pada 4 September. Sebuah perusahaan patungan di Inggris dengan FirstGroup Plc pada tahun 2017 mulai beroperasi antara London dan Inggris barat daya, tetapi pada bulan Mei MTR mengumumkan provisi sebesar 43 juta pound ($ 53 juta) untuk menutup kemungkinan kerugian.

Bahkan dengan diversifikasi, MTR masih tergantung pada Hong Kong untuk sekitar 60% dari pendapatannya, sehingga kekacauan di rumah akan terus membebani prospeknya.

“Keuntungan MTR menghadapi risiko serius di tengah meningkatnya protes di Hong Kong,” analis Bloomberg Intelligence Denise Wong dan Patrick Wong menulis dalam laporan 2 September.

Sampai pemerintah Lam menemukan cara untuk mengakhiri krisis, pengunjuk rasa kemungkinan akan terus menargetkan operator kereta.

“MTR adalah tempat termudah bagi orang untuk memberontak,” kata Chau, pelompat pintu pagar. “Sembilan puluh persen dari populasi menggunakannya.”

Berita Terkait