Chevron Bertaruh Pada Kekayaan Gas Timur Tengah dan Rekonsiliasi

banner-panjang

Setelah bertahun-tahun berfokus pada serpih AS, Chevron Corp (N: CVX ) mempertaruhkan masa depan gas alamnya di Timur Tengah, wilayah yang bergejolak dan terpecah di mana perusahaan energi telah lama melangkah dengan hati-hati.

Poros CEO Michael Wirth jauh dari rumah didukung oleh taruhan bahwa Timur Tengah sedang memasuki era rekonsiliasi yang akan membuatnya ideal untuk memanfaatkan gas alam, karena permintaan untuk bahan bakar yang lebih murah dan lebih bersih diperkirakan melebihi minyak.

Strategi baru ini adalah melihat perusahaan melakukan kesepakatan gas baru di Mesir, Israel, Qatar, sambil memotong pengeluaran untuk eksplorasi serpih Amerika.

Rencana tersebut didasarkan pada pembelian US $ 11,8 miliar dari Wirth bulan ini atas Noble Energy (NASDAQ: NBL ) yang berbasis di AS , yang memegang saham sekitar 40% di ladang gas Leviathan di Laut Mediterania, lepas pantai Israel.

“Lima tahun lalu Eastern Med tidak dipandang diberkahi dari sudut pandang sumber daya seperti yang saya kira kebanyakan orang akan katakan hari ini. Itu adalah perubahan mendasar,” kata Wirth kepada Reuters dalam sebuah wawancara.

“Tidak banyak investasi modal yang dibutuhkan dalam waktu dekat,” katanya. “Pada saat arus kas penting, itu adalah atribut yang sangat menarik.”

Kesepakatan itu membawa aliansi dengan Israel yang telah diperhalus dengan menyempitnya beberapa keretakan historis di kawasan, seperti pembentukan hubungan formal antara Israel dan Uni Emirat Arab dalam kesepakatan yang ditandatangani bulan lalu.

Wirth mengatakan hubungan komersial dan diplomatik Timur Tengah “menjadi lebih terkodifikasi dan lebih kuat, itu adalah tren yang menurut kami sangat baik untuk kawasan ini.”

Chevron juga melakukan kunjungan kehormatan tentang kesepakatan Noble (OTC: NEBLQ ) kepada para pejabat di Arab Saudi, mitra kunci dalam beberapa proyek minyak Chevron dan negara dengan hubungan historis yang tegang dengan Israel, menurut sumber senior di perusahaan AS.

Kantor komunikasi media pemerintah Saudi tidak menanggapi permintaan komentar, sementara Chevron mengatakan tidak membahas rincian pertemuan.

RESIKO DAN TERBARUKAN

Namun risiko politik dan keamanan regional yang telah menghalangi beberapa perusahaan dalam beberapa tahun terakhir masih ada.

Suriah dan Yaman diliputi oleh perang, dengan konsekuensi yang tidak pasti untuk wilayah yang lebih luas di mana musuh bebuyutan Arab Saudi dan Iran melancarkan pertempuran proxy.

Baru Januari ini, pembunuhan AS terhadap jenderal Iran Qassem Soleimani di Irak – dan pembalasan oleh Teheran – menggambarkan ketidakstabilan Timur Tengah dan mengancam akan menelannya dalam konflik.

Terlepas dari risiko seperti itu, Chevron – yang pada satu titik melompati saingannya ExxonMobil (NYSE: XOM ) bulan ini untuk menjadi perusahaan minyak AS terbesar berdasarkan nilai pasar – terus maju dengan upaya di seluruh wilayah.

Lapangan Leviathan dan lainnya di sekitarnya berpotensi menjadi faktor utama dalam pasokan bahan bakar regional. Chevron dapat mengirim gas ke pabrik gas alam cair (LNG) Mesir yang dapat mengirim bahan bakar ke Eropa atau Asia, kata Wirth.

Negara-negara Eropa dan Asia telah bergerak menuju gas, matahari dan angin, dan menjauh dari tenaga batu bara dan nuklir.

“Kenyataannya adalah Anda membutuhkan gas bersama dengan energi terbarukan,” kata Christopher Kalnin, CEO Banpu Kalnin Ventures, yang berinvestasi di gas serpih AS. Asia khususnya akan tetap bergantung pada impor gas, katanya, karena melengkapi tenaga surya dan angin.

Permintaan gas global hingga tahun 2025 diproyeksikan naik rata-rata 1,5% per tahun, sebagian besar karena meningkatnya pembelian oleh pelanggan di China dan India.

Sebaliknya, konsumsi minyak mungkin telah mencapai puncaknya pada tingkat 100 juta barel per hari (bph) tahun lalu, kata para peramal, dan tahun ini bisa turun ke 91,7 juta bpd, level terendah dalam tujuh tahun.

PEMOTONGAN BIAYA PERMIAN

Timur Tengah menghasilkan sepertiga minyak dunia dan seperenam gas alamnya, dan telah lama menarik minat perusahaan minyak asing. Chevron memproduksi lebih sedikit barel minyak dan gas di wilayah tersebut dibandingkan dengan perusahaan besar lainnya, menurut data Rystad Energy, tetapi itu adalah satu-satunya perusahaan besar yang terus hadir di Arab Saudi selama 70 tahun dan telah menjaga hubungan baik dengan pemerintah di wilayah tersebut.

“Chevron sangat pandai dalam apa yang saya sebut hubungan pemerintah permata mahkota, aset besar di negara-negara yang menantang,” kata Robin West, anggota dewan perusahaan minyak Spanyol Repsol SA (MC: REP ) dan kepala Pusat Dampak Energi Boston Consulting Group. . “Mereka diam-diam mengerjakan sesuatu.”

Kesepakatan Noble sesuai dengan upaya Wirth untuk beradaptasi dengan dunia energi berbiaya rendah dan berkembang di Qatar, Mesir, dan Irak. Ini membawa Chevron hampir 1 miliar kaki kubik cadangan gas alam, dan memastikannya tetap berada di antara 10 pemasok gas teratas dunia.

“Ukuran peluangnya jauh di luar kapasitas perusahaan seperti Noble,” kata seorang mantan eksekutif Chevron yang menolak disebutkan namanya karena hubungan yang berkelanjutan.

Pembelian tersebut dapat membantu upaya Chevron untuk mendapatkan saham dalam ekspansi produksi LNG Qatar, di mana ia bersaing dengan Exxon, Shell (LON: RDSa ) dan Total SA (PA: TOTF ), antara lain. Chevron juga baru-baru ini menandatangani perjanjian awal untuk eksplorasi minyak di Irak selatan.

Wirth memperingatkan bahwa negosiasi sedang berlangsung: “Tidak ada kepastian hasil dari keduanya.”

Wirth, sementara itu, telah meningkatkan pemotongan biaya di rumah.

Chevron telah memangkas pengeluarannya di ladang minyak serpih AS teratas, menjadi sekitar $ 2 miliar tahun ini. Itu hanya empat rig pengeboran aktif di Permian Basin pada September, turun dari 16 pada Maret, menurut konsultan Rystad Energy. /investing

Berita Terkait