Jepang Mengatakan Kesenjangan Perdagangan tetap dengan A.S.

Menteri Ekonomi Jepang Toshimitsu Motegi mengatakan pada hari Rabu masih ada kesenjangan yang perlu diisi sebelum Tokyo dan Washington. Menyepakati perjanjian perdagangan bilateral dan bahwa negosiasi dengan mitranya di AS “sangat sulit.”

Motegi sedang mengunjungi Washington, D.C., untuk berbicara dengan Perwakilan Dagang AS Robert Lighthizer. Kedua pihak berharap untuk mempersempit kesenjangan di bidang-bidang seperti pertanian dan mobil untuk mendapatkan kesepakatan bilateral awal.

“Masalah yang perlu diselesaikan dalam pembicaraan tingkat menteri telah sedikit dipersempit,” kata Motegi kepada wartawan setelah pertemuannya dengan Lighthizer.

“Kami sepakat untuk mempercepat diskusi dan bekerja pada masalah yang tersisa untuk pencapaian awal hasil,” katanya.

Pembicaraan itu bertujuan untuk meletakkan dasar bagi kemungkinan pertemuan antara Perdana Menteri Jepang Shinzo Abe dan Presiden AS Donald Trump, yang akan diadakan di sela-sela KTT G7 akhir pekan ini di Prancis.

Pembicaraan perdagangan terpisah dengan Cina dan Eropa hanya sedikit menghasilkan kemajuan dan Trump ingin segera mencapai kesepakatan awal dengan Jepang yang akan membuka sektor pertaniannya yang sensitif secara politik, serta membatasi ekspor mobil Jepang yang terikat di AS.

Jepang, di sisi lain, menginginkan Amerika Serikat untuk memotong tarif impor suku cadang mobil dan barang industri – sesuatu yang enggan dilakukan Washington.

“Diskusi tidak diragukan lagi memperdalam. Tapi masih ada celah yang perlu diisi,” kata Motegi ketika ditanya apakah kemajuan telah dibuat menuju kesepakatan pada pertemuan Rabu.

Motegi mengatakan dia dan Lighthizer tidak menghabiskan banyak waktu untuk membahas jadwal kapan sebuah kesepakatan bisa diamankan.

Mereka akan bertemu lagi pada Kamis sore setelah pembicaraan tingkat kerja antara kedua belah pihak, kata Motegi.