Hong Kong Bersiap untuk Kekacauan Lebih Banyak Karena Kekerasan Menyebar di Seluruh Kota

Hong Kong bersiap untuk bentrokan lagi pada hari Rabu ketika para demonstran anti-pemerintah melumpuhkan bagian-bagian dari pusat keuangan Asia untuk hari ketiga, dengan beberapa jaringan transportasi, sekolah-sekolah dan banyak bisnis ditutup setelah eskalasi kekerasan.

Para pengunjuk rasa dan polisi bertempur sepanjang malam di kampus-kampus universitas dan lokasi-lokasi lain hanya beberapa jam setelah seorang perwira polisi senior mengatakan kota yang dikuasai Cina itu telah didorong ke “jurang kehancuran total”.

Polisi menembakkan gas air mata pada pengunjuk rasa semalam di beberapa lokasi ketika para aktivis memblokir jalan, membakar beberapa kendaraan, melemparkan bom bensin ke kantor polisi dan kereta metro dan menghancurkan sebagian pusat perbelanjaan.

Kebakaran terjadi setelah polisi pada hari Senin menembak seorang pengunjuk rasa yang tidak bersenjata dari jarak dekat dan seorang pria disiram dengan bensin dan dibakar dalam beberapa kekerasan terburuk sejak protes dimulai lebih dari lima bulan lalu.

Ribuan penumpang sedang mengantri di stasiun metro di seluruh kota pada hari Rabu pagi setelah beberapa layanan kereta api dihentikan dan jalan ditutup.

Polisi anti huru-hara dikerahkan di stasiun-stasiun, sementara para pengunjuk rasa membuat penghalang jalan dan barikade di jalan-jalan utama.

Para pengunjuk rasa marah tentang apa yang mereka lihat sebagai kebrutalan polisi dan campur tangan Beijing dalam kebebasan yang dijamin di bawah formula “satu negara, dua sistem” yang diterapkan ketika bekas koloni Inggris kembali ke pemerintahan Cina pada tahun 1997.

China membantah ikut campur dan telah menyalahkan negara-negara Barat, termasuk Inggris dan Amerika Serikat, karena menimbulkan masalah.

Para pengunjuk rasa sedang merencanakan demonstrasi di daerah-daerah termasuk distrik pusat bisnis, rumah bagi beberapa real estat termahal di dunia dan toko-toko mewah, melintasi semenanjung Kowloon dan di Teritori Baru yang terpencil.

“Kami hanya ingin memengaruhi ekonomi Hong Kong agar pemerintah tahu bahwa kami serius dengan tuntutan kami,” kata seorang mahasiswa berusia 21 tahun bernama Lee, yang menghabiskan malam itu membuat bom bensin di City University.

“Setiap hari, di mana-mana, orang-orang terluka.”

Ratusan pemrotes bertopeng, banyak dari mereka mahasiswa, melemparkan batu dan batu bata, beberapa diluncurkan dengan ketapel, selama protes hari Selasa.

Ada pemandangan kacau sepanjang malam di Universitas Cina yang bergengsi, dengan ledakan, gumpalan asap, teriakan dan tembakan yang terus-menerus di mana sejumlah orang terluka. Otoritas Rumah Sakit Hong Kong mengatakan 81 orang telah terluka sejak Senin, dengan dua orang dalam kondisi serius.

Yang termuda berusia 10 bulan tetapi penyebab cedera bayi tidak diketahui.

Banyak sekolah dan universitas membatalkan kelas pada hari Rabu setelah Biro Pendidikan mengumumkan bahwa orang tua dapat memutuskan apakah akan mengirim anak-anak mereka ke sekolah dan mendesak mereka untuk tidak berpartisipasi dalam “kegiatan yang melanggar hukum”.