Bola Api dan Lampu: Presiden Senegal Menjanjikan Masa Depan yang Lebih Cerah

Dalam video kampanye yang menampilkan gambar bola api dan lampu yang berkedip, Presiden Senegal Macky Sall digambarkan di depan kereta ekspres, jalan tol, gedung tinggi kaca dan kemudian arena olahraga.

Video montase, menggambarkan Sall sebagai inovator, visioner, dan wirausaha, menarik perhatian pada proyek pembangunan tiket besar dalam program pembangunan $ 16,5 miliar yang ia harap akan memenangkan suara dalam pemilihan presiden pada hari Minggu.

“Ini mendorong kami dengan sangat cepat ke dalam modernitas,” kata Sall pada upacara peresmian untuk jalur kereta kecepatan tinggi TER yang secara tergesa-gesa diatur untuk bulan lalu meskipun ekspres tidak akan berjalan sampai setidaknya pertengahan 2019.

“Kami telah memilih untuk membuat lompatan teknologi, mendorong kami langsung ke garis depan kemajuan”.

Banyak orang Senegal berbagi mimpi itu, tetapi tidak semua yakin rencana Sall akan menguntungkan sebagian besar dari mereka.

Sall, 57, secara luas diperkirakan akan terpilih kembali. Sejak ia terpilih sebagai presiden pada tahun 2012, tingkat pertumbuhan ekonomi Senegal telah meningkat menjadi lebih dari 6 persen, salah satu yang tercepat di Afrika, dan listrik telah diperluas ke ribuan desa di daerah miskin.

Tetapi negara pantai Afrika Barat berpenduduk 15 juta orang memiliki pendapatan rata-rata kurang dari $ 200 sebulan – ekspor utamanya adalah semen, ikan, dan fosfat. Gerobak yang ditarik kuda bersaing dengan mobil untuk ruang di jalan-jalan penuh sampah di ibukota, Dakar.

Banyak proyek bangunan pameran Sall, termasuk Diamniadio – sebuah kota futuristik yang dibangun dari nol di sepetak padang pasir di sepanjang semenanjung Dakar – setengah jadi, dengan palang penguat yang keluar dari cangkang beton.

Untuk membayar proyek-proyek tersebut, Senegal telah meminjam di pasar internasional, yang terbaru dengan Eurobond $ 2,2 miliar pada Maret tahun lalu, dan dari Cina.

Negara-negara Barat, Bank Dunia dan pemberi pinjaman lainnya menjanjikan sekitar $ 14 miliar dalam bentuk pinjaman di Paris Desember lalu untuk mendanai Rencana Sall’s Emergent Senegal.

IMF telah mempertahankan peringkat risiko “rendah” pada utang Senegal, tetapi mendesaknya untuk mempertahankan pinjaman. Dana mengatakan pada bulan Januari bahwa mencoba untuk mempercepat proyek sebelum pemilihan telah membuat keuangan publik tegang.

Ditanya apakah Senegal telah melebihi anggaran, direktur Bank Dunia Senegal, Louise Cord mengatakan kepada Reuters: “sulit untuk membuat keputusan ini. Keputusan terbesar yang dibuat pemerintah adalah bagaimana mengalokasikan sumber dayanya,” tetapi bahwa “juga penting bagi suatu negara untuk memiliki visi ke mana mereka ingin pergi. “

Tetapi banyak orang Senegal mempertanyakan apakah membangun proyek-proyek seperti pusat konferensi baru yang mengkilap akan bermanfaat bagi warga negara rata-rata seperti halnya akan menguntungkan elit kecil Senegal.