10% atau 8%? Pengecer Jepang Berebut untuk Mengatasi Kenaikan Pajak

Motohiro Kurosawa dari Fri-tei, sebuah restoran potongan daging babi dilapisi tepung roti di Tokyo. Telah berjuang untuk menyesuaikan diri dengan langkah-langkah yang dimaksudkan untuk meringankan rasa sakit dari kenaikan pajak yang dimulai pada hari Selasa.

Pajak penjualan nasional telah meningkat 10% dari 8%, yang diharapkan oleh Perdana Menteri Shinzo Abe akan mendukung populasi yang cepat menua dan mengendalikan beban hutang publik terberat di dunia industri, lebih dari dua kali ukuran ekonomi Jepang senilai $ 5 triliun.

Tetapi beberapa cara pemerintah berupaya meringankan kepedihan konsumen, seperti voucher belanja premium. Berbagai tarif pajak dan diskon untuk pembayaran tanpa uang tunai, menciptakan beban bagi bisnis, kata Kurosawa dan yang lainnya.

Di Fri-tei, Kurosawa harus menangani dua tarif pajak: 8% untuk take-out dan 10% untuk makan-in.

“Salah menetapkan dua tarif pajak. Hidup akan lebih mudah jika ditetapkan secara seragam,” kata Kurosawa kepada Reuters sebelum kenaikan itu.

Kurosawa pada Juni membeli sistem mesin kasir elektronik baru untuk menangani transaksi kompleks, yang biayanya 200.000-300.000 yen.

“Ini cukup investasi, mengingat penjualan kami sebesar 33 juta yen ($ 304.990,76) per tahun,” kata Kurosawa.

KOMPETISI HARGA

Di atas pengurangan tarif pajak, pemerintah akan menawarkan poin sembilan bulan ke depan yang dapat ditukarkan dengan potongan harga kepada pembeli. Menggunakan pembayaran tanpa uang tunai di pengecer kecil.

Program ini, bersama dengan penurunan tarif pajak, diharapkan dapat memacu persaingan harga di antara bisnis yang tidak memiliki daya tawar dengan pelanggan yang terbiasa dengan deflasi selama beberapa dekade. Pemerintah telah menyiapkan 2 triliun yen untuk stimulus semacam itu.

Beberapa operator toserba utama sudah menawarkan diskon untuk pembayaran tanpa uang tunai. Dan pengecer lain hanya mengurangi harga untuk memikat pelanggan.

“Ini bisa memicu persaingan harga yang ketat dan mendorong deflasi. Perusahaan kecil yang tidak memiliki daya saing akan dipaksa keluar dari bisnis,” Yukio Kawano, kepala Asosiasi Supermarket Jepang, mengatakan kepada Reuters.

10% ATAU 8%?

Rantai restoran Sukiya telah menjaga harga yang termasuk pajak untuk mangkuk nasi gyudon reguler di atasnya dengan daging sapi tidak berubah pada ¥ 350 meskipun tarif pajak penjualan 10% lebih tinggi. McDonald’s Jepang (T: 2702) juga mempertahankan harga makan-untuk sekitar 70 persen dari menunya tidak berubah.

Itu membuat segalanya lebih mudah bagi konsumen tetapi menekan keuntungan, Kawano memperingatkan.

Jaringan supermarket menengah, Yaoko Co, telah mempersiapkan kenaikan pajak selama satu tahun, termasuk mendapatkan register kas baru dengan biaya 700 juta yen. Ini juga melatih kembali karyawan, berkoordinasi dengan 300 mitra bisnis dan harga revisi.

“Bahkan petugas penjualan di supermarket kami masih bingung pada item mana yang dikenakan tarif pajak yang lebih rendah,” kata Yukio Tanita, manajer umum strategi penjualan di Yaoko.

Misalnya, katanya, sake manis dianggap alkohol dan akan dikenakan pajak 10%, tetapi penyedap sake manis hanya dikenakan pajak 8%. Pasta gigi dikenakan tarif pajak 10%, tetapi tablet perawatan napas dikenakan pajak sebesar 8%.

“Dengan memperhitungkan biaya tenaga kerja, biayanya banyak,” kata Tanita. “Sulit untuk mengamankan tenaga kerja pada saat kekurangan tenaga kerja.”